Коала, самое тупое млекопитающее? Как глупость может быть полезной

Коала, самое тупое млекопитающее? Как глупость может быть полезной

 

Всякий раз путешествуя по Австралии, интересно наблюдать за этим культовым сумчатым коалой (Phascolarctos cinereus). Несмотря на то, что увидеть диких коал в их естественной среде обитания становится все труднее, их можно встретить во множестве зоопарков.

У коалы одно из самых низких соотношений массы мозга к массе тела среди всех млекопитающих. Несмотря на то, что коалы тупые, они выжили, потому что их мозг потребляет минимум энергии.

Использование наименьшего возможного количества энергии, по-видимому, является ключевой адаптацией к выживанию.

 

Что делает мозг коалы уникальным?

 

Исследования мозга коалы продолжаются. Ученые часто используют отношение объема мозга к массе тела или объема мозга к внутричерепному объему. Чтобы приблизительно оценить интеллекта животного. Но насколько точны эти цифры?

Считалось, что мозг коалы заполняет только 60% мозговой полости. Более поздние исследования показывают, что мозг коалы, вероятно, заполняет около 70-75% полости черепа. Многие исследователи считают, что у предков современных коал когда-то был полноразмерный мозг, заполнявший череп.

 

Считалось, что мозг коалы заполняет только 60% мозговой полости. Более поздние исследования показывают, что мозг коалы, вероятно, заполняет около 70-75% полости черепа. Многие исследователи считают, что у предков современных коал когда-то был полноразмерный мозг, заполнявший череп.

 

Поскольку частые пожары изменили растительность в Австралии, в кустарниках стали преобладать склерофилловые, т.е. засухоустойчивые виды растений. Столкнувшись с меняющейся растительностью, у коал не было другого выбора, кроме как есть неприятные листья эвкалиптов, чтобы выжить.

Помимо плохой питательной ценности, большинство склерофилловых видов содержат токсичные и неперевариваемые соединения. Которые помогают защитить листья. Эвкалиптовые деревья, например, выделяют в своих листьях сильные летучие эвкалиптовые масла. Которые делают их неприятными для большинства животных. Кроме коалы, конечно!

Те коалы, которые могли выжить на диете, включавшей токсичные листья эвкалипта с небольшой питательной ценностью, имели преимущество перед другими. И передавали свои гены. В то время как другие умирали.

Поколение за поколением коалы сталкивались с давлением отбора. И только те, кто мог обходиться таким бедным источником питания, передавали свои гены. Обеспечивая выживание вида даже перед лицом неумолимых изменений.

Листья эвкалипта не только токсичны для большинства животных, но и имеют очень низкую пищевую ценность. Одной из ключевых адаптаций коалы является использование как можно меньшего количества энергии.

 

Поколение за поколением коалы сталкивались с давлением отбора. И только те, кто мог обходиться таким бедным источником питания, передавали свои гены. Обеспечивая выживание вида даже перед лицом неумолимых изменений.

 

Жевание листьев требует много работы, и коалы должны есть по 4-5 часов в день. Чтобы пережевать достаточно низкокалорийных листьев. Переваривание их может занять более четырех дней. У коалы большая слепая кишка, заполненная бактериями, что позволяет ей переваривать токсичную пищу.

 

Преимущество маленького мозга

 

Мозг является одним из самых больших источников энергии среди всех органов. У среднего взрослого человека мозг потребляет около 20 процентов энергии тела. Хотя он составляет всего 2 процента массы тела. Обработка и передача всех электрических сигналов в головном мозге требует огромных затрат энергии.

Учитывая проблему коалы, живущей на такой бедной питательными веществами диете из токсичных листьев, одна из самых больших доступных сбережений энергии была в мозга.

И снова, те коалы, которым удалось выжить, потратив минимум энергии, должны были передать свои гены. Это дало коалам меньший, более энергоэффективный мозг с эволюционным преимуществом. Таким образом, коалы сегодня щеголяют своим крошечным мозгом.

 

И снова, те коалы, которым удалось выжить, потратив минимум энергии, должны были передать свои гены. Это дало коалам меньший, более энергоэффективный мозг с эволюционным преимуществом. Таким образом, коалы сегодня щеголяют своим крошечным мозгом.

 

Кажется, что в случае с коалой эволюция шла “в обратном направлении”. Но, конечно, это неправда. Эволюция работает путем отбора функций. Таких как меньший по размеру и энергоэффективный мозг.

Вопреки тому, во что мы, люди, могли бы поверить, эволюция не похожа на лестницу. Автоматически ведущую в направлении увеличения мозга. У некоторых из самых успешных животных на нашей планете даже нет мозга!

 

Последствия крошечным мозга?

 

Сумчатые в целом не отличаются ни умственными способностями, ни высоким интеллектом. Интересно, что, несмотря на отсутствие сообразительности, сумчатым удалось превзойти в конкуренции. Быть “глупым” в Австралии действительно может быть выгодно. Поскольку главными хищниками в Австралии являются рептилии. Для того, чтобы их перехитрить может не потребоваться большой интеллект.

Коалы доказывают, что смогли сэкономить много энергии с помощью “маломощных” мозгов.

Коалы имеют одно из самых маленьких соотношений мозга к телу среди всех млекопитающих. Кроме того, их мозг почти гладкий, а не складчатый, как у большинства млекопитающих.

Исследования показывают, что объем части мозга, которая связана с более высоким уровнем познания и сложностью поведения, неокортекс, может быть более информативным, чем измерения общего размера мозга.

Каково положение коалы в этом отношении? И тут в самом низу, только 28% его мозга занято неокортексом. Еще одно доказательство того, что коала, вероятно, самое тупое млекопитающее на планете!

 

Коалы имеют одно из самых маленьких соотношений мозга к телу среди всех млекопитающих. Кроме того, их мозг почти гладкий, а не складчатый, как у большинства млекопитающих.

 

Еще одним интересным аспектом мозга коалы является отсутствие складок. Когда мы представляем человеческий мозг, он выглядит складчатым и морщинистым. Мозг коалы почти гладкий.

Мозговые складки увеличивают площадь поверхности для нейронов. Гладкий мозг коалы означает, что им, вероятно, не хватает более высокого уровня познания и понимания, которые есть у многих других животных.

Судя по всему, если вы соберете пучок любимых листьев эвкалипта коалы и положите их на тарелку, коала не будет знать, что с ними делать. Поскольку они не привязаны к ветвям, коалы не осознают тот факт, что листья такие же, как и те, которыми они питаются.

Но с другой стороны, коалы, как известно, разборчивы в еде и будут тщательно нюхать и осматривать каждый лист, которым они питаются. Даже в своей естественной среде обитания.

Несмотря на то, что у коалы крошечным мозг, возможно, ее интеллект слишком часто недооценивают. Одно мы знаем наверняка: у коалы хватило ума выжить в суровых условиях на протяжении тысячелетий. Быть глупым оказывается одной из выигрышных адаптаций.